Casinokeitaat

Maailmassa on monia tunnettuja casinokaupunkeja, jotka sijaitsevat syrjäisessä kolkassa, kuten Nevadan Las Vegas autiomaan keskellä ja Macao, saarella aivan Kiinan kaakkoisrannikon tuntumassa.

Edellä mainittu, Las Vegas, sijaitsee Mojaven autiomaalla. Ja vaikka autiomaalla on vain hiekkaa ja kitukasvoista kasvillisuutta, onnistuttiin Las Vegasin kaupunki kuitenkin perustettiin vuonna 1905, mutta virallisesti siitä tuli kaupunki vasta vuonna 1911. Kaupungin nimi on lähtöisin 1800 luvun alkupuolelta, joka annettiin alueelle siellä liikkuvien Meksikolaisten toimesta.

Kun Las Vegasin läpi rakennettiin rautatie, tuli siitä suosittu rautatiepysäkki ja  lähiseudulle rakennetun Hooverin padon myötä kaupungin asukasluku lisääntyi ja paikalle alkoi saapumaan entistä enemmän turisteja.

Yhdysvalloissa oli aiemmin meneillään uhkapelikielto, mutta se kuitenkin kumottiin vuonna 1931, joidenkin mielestä suuresta lamasta johtuisin, kun valtion hallinto halusi saada pikaisesti veroja kassaansa. Niinpä syntyivät ensimmäiset casinohotellit Las Vegasiin. Ensimmäinen oli nimeltään casinohotelli Flamingo ja sen pystyttämiseen sekä kaupungin kasvamiseen oli paljolti sidoksissa sen ajan Yhdysvaltalainen järjestäytynyt rikollisuus.

Suurten Itä-Yhdysvaltalaisten mafiaperheiden jäsenet Benjamin “Bugsy” Siegel, sekä Meyer Lensky rahoittivat lähes kaikki sinä aikana rakennetut Las Vegasin casinot. Las Vegasin casinotoiminnan nopea kasvu johtui suurelta osin Texasin Galvestonin, sekä Arkansasin osavaltion Hot Springs – nimisen kaupungin supistaessa paikallisen uhkapelitoiminnan lähes olemattomiin 1950 luvulla. Samoihin aikoihin, sen ajan Amerikkalaisten casinolomailukeidas Kuuba, muutti radikaalisti politiikkaansa, kun kapinallisjohtaja Fidel Castro kukisti Batistan johtaman diktatuurin, ja sulki maansa casinot. Näinpä casinoturistit pian paikallistivat Las Vegasin ja siitä tuli todellinen casinokeidas Mojaven aavikon keskellä.

Vuosien kuluessa Las Vegasin mafia voimisti otettaan paikallisista casinoista ja samalla kiristi casinoiden omistajia maksamaan heille osuutensa casinojen voitoista huimilla koroilla. Gangsterit tarjosivat tuolloin nimittäin pimeitä lainoja casinoille, jotka olivat laittomia ja paljastuessaan olisivat hyvinkin voineet johtaa casinoiden sulkemiseen. 1900 – luvun loppupuolella gangsterit saatiin kuitenkin vihdoin kitkettyä Las Vegasista täysin ja kaupungin katukuva muovattiin koko perheen turistikaupungiksi.

Mitä tulee Las Vegasin casinoihin, on siellä niitä valtavasti ja pääosa casinoista sijaitsee Las Vegas Boulevardin tuntumassa, Las Vegas Strip – nimisellä kävelykadulla.

Eräs toinen kuuluisa casinokeidas on kuuluisa Macao. Macao on itsessään Kiinan kansantasavallalle kuuluva erityishallintoalue, jota ympäröi Guangdong – niminen provinssi Kaakkois-Kiinassa. Macaon erityishallinnon kuvaan kuuluu se, että sillä on omanlainen poliittinen järjestelmänsä. Samantapainen esimerkki on eräs toinen Kiinalainen kaupunki, nimeltään: Hong Kong, jolla on alueellinen autonomia, mutta sen puolustus ja ulkopolitiikka ovat täysin Kiinan harteilla.

Kun 1550 luvulla ensimmäiset länsimaalaiset, nimittäin Portugalilaiset seilasivat merta pitkin alueelle, jossa Macao nykyisin sijaitsee, ja perustivat paikalle historian ensimmäisen Kiinalaisen siirtokunnan. Monien historiallisten tapahtumien jälkeen Macao vihdoin palautettiin Kiinalle vuonna 1999, jolloin siitä tuli erityshallintoalue.

Uhkapelaaminen Macaossa on ollut sallittua jo yli puolentoista vuosisadan ajan. Lukuisista casinoista tunnettua Macaota alettiin pian nimittää Itäisen maailman Monte Carloksi.

Paikallinen casinotoiminta oli jo silloin hyvin vilkasta, mutta kun vuosituhannen vaihteessa Las Vegasilaiset ja Australialaiset casinonomistajat laajensivat toimintaansa Macaon casinoalueelle, päihitti Macao pian casinotuotoissaan itse Las Vegasin.

Macaoon saapuu jättimäinen määrä turisteja sekä Kiinalaisia pelureita. Koska Kiinassa uhkapelaaminen on laissa kiellettyä, säntäävät kiinalaiset pelaamaan joko Hong Kongiin tai Macaoon rahasta, jotka ovat kaupunkeja, joissa toiminta on täysin laillista. Vaikka Macaon casinoista saama liikevaihto on roimasti suurempi kuin Las Vegasin, on Macaon casinoiden lukumäärä verrattain paljon pienempi. Voidaan kuitenkin huoletta olettaa, että casinoita tullaan rakentamaan lisää lähitulevaisuudessa.